LOS MONUMENTOS DE LOS PARACAIDISTAS AMERICANOS EN EL DÍA-D

Hoy recuperamos una de las temáticas con más tirón entre los apasionados de la Segunda Guerra Mundial: las tropas aerotransportadas americanas. Recorreremos la península del Cotentin a la busca de los numerosos monumentos acerca de la participación de las tropas aerotransportadas americanas en el Día-D.

Son muchas las historias detrás de cada una de las estatuas, placas y monolitos. Historias la mayoría de las veces en honor de unidades en conjunto, desde regimientos hasta pequeños grupos como los famosos “Filthy 13. Pero en Normandía también se recuerda a soldados en particular. Sin duda el más conocido en John Steele, quien permaneció tiempo suspendido del campanario de la iglesia de Sainte-Mère-Église y hoy representado por un maniquí. Pero no menos impresionante es la historia personal de otro paracaidista, Joseph Beyrle, el único ciudadano americano que se tiene constancia que combatió durante la Segunda Guerra Mundial tanto con el ejército de los Estados Unidos como con el de la Unión Soviética.

Cada uno de los regimientos paracaidistas y de planeadores de las divisiones americanas 82 y 101 está representado por monumentos individuales, y todos representados por la famosa estatua titulada “Iron Mike” y situada en La Fière.  En este capítulo no necesitaréis activar los subtítulos, pero os recordamos que os suscribáis al canal de YouTube y nos sigáis en las redes sociales.

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LA BATERÍA ALEMANA DE MERVILLE

La toma de la batería de Merville forma parte de las misiones de los paracaidistas británicos en el Día-D, la Operación Tonga. Los cuatro cañones de esta defensa alemana amenazaban el desembarco en Sword Beach, por lo que fue uno de los primeros lugares en ser atacados en la madrugada del 6 de junio.

La misión le fue confiado al 9º batallón paracaidista (de la 6ª división) bajo el mando del teniente-coronel Terence Otway, quien a pesar de las dificultades logró liderar exitosamente a sus hombres. Y es que en la toma de la batería de Merville nada salió como esperado.

En el parque del actual museo un busto rinde homenaje a Otway, aunque en realidad todo el lugar recuerda sin distinción a las tropas que combatieron en el sector. Entre ellas unidades menores como la 1ª brigada belga conocida como brigada “Piron” por el nombre de su comandante. Sin olvidarnos de la presencia de un avión de transporte Dakota C-47 original, del que ya tenderemos tiempo de admirar en otro episodio.

Para aprender más acerca de lo ocurrido en esta batería en 1944 vamos a visitar a la directora del actual museo, Pascaline Dagorn, quien nos guiará por el lugar mientras nos cuenta los detalles de la misión del teniente-coronel Otway y sus paracaidistas del 9º Batallón. Si estáis interesados en visitar el museo, os dejamos un link con toda la información: www.batterie-merville.com

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EL MEMORIAL PEGASUS

La toma del puente sobre el canal de Caen conocido como Pegasus Bridge, fue una de las misiones más exitosas de todo el Día-D. El mayor John Howard lideró 180 soldados aerotransportados británicos que en lugar de saltar en paracaídas aterrizaron en unas aeronaves sin motor, los planeadores.

El puente actual se trata de una réplica del mismo tipo. Para ver el original vamos a visitar el memorial Pegasus, dedicado a las tropas aerotransportadas británicas en Normandía pero con especial atención a la misión del puente.  De la mano de Mark Worthington, conservador del museo, conoceremos al detalle la exitosa misión del mayor Howard y sus hombres.

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LOS PARACAIDISTAS AMERICANOS EN EL DÍA-D

Hoy vamos a recorrer las seis principales zonas de salto o “DZ” (Drop Zones en inglés) de los paracaidistas americanos en Normandía.

En realidad muy pocos de los 13000 paracaidistas saltaron sobre la zona planificada. La misión nació como apoyo a la playa más aislada del desembarco, Utah Beach. Entre sus objetivos se encontraban tomar nudos de comunicación, baterías alemanas y varios puentes sobre el río Merderet.
En el capítulo de hoy las iglesias también tendrán cierto protagonismo. Algunas como la de Sainte-Mère-Église por ser uno de los primeros pueblos liberados de Normandía y otras como la de Angoville-Au-Plain por haber sido testigo de un suceso extraordinario.


Acompañados por Denis van den Brink, un experto en todo lo relacionado con las unidades aerotransportadas americanas, descubriremos cómo, a pesar de todos, los paracaidistas de las divisiones 82 y 101 airborne lograron cumplir su arriesgada y difícil misión.
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LOS PARACAIDISTAS AMERICANOS EN EL MUSEO D-DAY EXPERIENCE

La mayor colección del mundo de objetos originales de los paracaidistas americanos durante la batalla de Normandía se encuentra en el D-DAY EXPERIENCE en Saint-Côme-du-Mont.

Por poner solo un ejemplo, los uniformes de Richard Winters, el oficial al mando de la mítica “Easy Company“, se encuentran aquí. Y por si esto no fuera suficiente, hoy vamos a embarcar en un avión C-47 original, preparado como simulador de vuelo, para meternos definitivamente en la piel de un paracaidista.Hoy el co-director del museo, Emmanuel Allain, nos abre las puertas de esta increíble colección que hará las delicias de los entusiastas de la división 101. Pero los interesados en sus homólogos alemanes, los Fallschirmjäger también estarán de suerte, pues junto a la parte dedicada a los paracaidistas americanos, el museo alberga el Dead Man’s Corner, que podemos ver en otro capítulo.

Si estáis interesados en visitar el museo, os dejamos un link con toda la información: www.dday-experience.com

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