LOS MONUMENTOS DE LOS PARACAIDISTAS AMERICANOS EN EL DÍA-D

Hoy recuperamos una de las temáticas con más tirón entre los apasionados de la Segunda Guerra Mundial: las tropas aerotransportadas americanas. Recorreremos la península del Cotentin a la busca de los numerosos monumentos acerca de la participación de las tropas aerotransportadas americanas en el Día-D.

Son muchas las historias detrás de cada una de las estatuas, placas y monolitos. Historias la mayoría de las veces en honor de unidades en conjunto, desde regimientos hasta pequeños grupos como los famosos “Filthy 13. Pero en Normandía también se recuerda a soldados en particular. Sin duda el más conocido en John Steele, quien permaneció tiempo suspendido del campanario de la iglesia de Sainte-Mère-Église y hoy representado por un maniquí. Pero no menos impresionante es la historia personal de otro paracaidista, Joseph Beyrle, el único ciudadano americano que se tiene constancia que combatió durante la Segunda Guerra Mundial tanto con el ejército de los Estados Unidos como con el de la Unión Soviética.

Cada uno de los regimientos paracaidistas y de planeadores de las divisiones americanas 82 y 101 está representado por monumentos individuales, y todos representados por la famosa estatua titulada “Iron Mike” y situada en La Fière.  En este capítulo no necesitaréis activar los subtítulos, pero os recordamos que os suscribáis al canal de YouTube y nos sigáis en las redes sociales.

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La playa de GOLD BEACH

Hoy visitamos Gold Beach, la playa del desembarco de Normandía situada en el centro del plan aliado, una playa igual no tan conocida pero igualmente interesante.

Este sector abarca la costa de dos municipios, Asnelles y Ver-sur-Mer, y hoy os proponemos conocer las principales tropas involucradas y los principales objetivos aquí: Bayeux, Arromanches y Port-en-Bessin.


En este episodio quisimos además mostrar la importancia de las unidades acorazadas británicas de la 79 División Especial Acorazada, cuyos tanques especializados ayudaron en gran medida a lograr salir de las playas. Tanques lanzallamas, rompe-minas o capaces de crear puentes o caminos en la arena son solo unos ejemplos de estas modificaciones sobre tanques aliados que pasaron a la historia como “funnies” (rarezas) de Hobart,

En este capítulo haremos la visita por nuestra cuenta, por lo que no necesitaréis los subtítulos en español.

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JACK PORT – VETERANO AMERICANO DEL DÍA D

El pasado 6 de junio asistimos a la ceremonia del Desembarco de Normandía, este año celebrado en Utah Beach. En torno a esta fecha siempre es habitual cruzarse con veteranos de la batalla y hoy os traemos el testimonio de uno de ellos: Jack Port.

El veterano americano Jack Port nació en 1922 y combatió en la Segunda Guerra Mundial en la 4ª División de Infantería, donde llegó a alcanzar el rango de Sargento Mayor. Su bautismo de fuego fue precisamente en el Día-D, desembarcando en la playa de Utah Beach.

Conocer a Jack ha sido toda una gran experiencia. Siempre es de agradecer conocer de primera mano las experiencias de a quienes les tocó vivir aquellos tiempos difíciles. Pero además el testimonio de Jack es muy humano, él mismo asegura que preservando la memoria histórica no pretende honrar la guerra sino recordar a aquellos que dieron su vida en ella.Con Jack hablamos del pasado pero también del presente, pues desde hace tiempo asiste regularmente a las ceremonias en cada aniversario del Desembarco, por lo que considera a Normandía como su segundo hogar. A su larga lista de amistades a este lado del Atlántico se suma, desde 2012, Johannes Börner, un veterano de la batalla de Normandía pero en este caso alemán .
¡Y pensar que un día pudieron estar a punto de matarse!

Para nuestra sorpresa Jack nos tenía preparado un detalle: el libro sobre su biografía escrito por Linda Dudik, que no dudó en dedicarnos. Desde Tropa Guripa le estamos profundamente agradecidos a Jack por su tiempo y entusiasmo. Esperamos encontrarnos nuevamente en Normandía.

Jack, see you soon !

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UN TRISTE ADIÓS

Tenemos que daros la triste noticia de que el pasado domingo 30 de julio falleció a los 83 años Jean-Pierre Dupont, a quien conocimos en el museo America-Gold Beach en Ver-Sur-Mer.

Además de su importante labor como conservador del museo, Jean-Pierre era un testigo de la guerra, y amablemente compartió con todos nosotros sus recuerdos de infancia durante aquellos tiempos.

Siempre recordaremos su amabilidad y su buen humor.

LA BATERÍA ALEMANA DE MERVILLE

La toma de la batería de Merville forma parte de las misiones de los paracaidistas británicos en el Día-D, la Operación Tonga. Los cuatro cañones de esta defensa alemana amenazaban el desembarco en Sword Beach, por lo que fue uno de los primeros lugares en ser atacados en la madrugada del 6 de junio.

La misión le fue confiado al 9º batallón paracaidista (de la 6ª división) bajo el mando del teniente-coronel Terence Otway, quien a pesar de las dificultades logró liderar exitosamente a sus hombres. Y es que en la toma de la batería de Merville nada salió como esperado.

En el parque del actual museo un busto rinde homenaje a Otway, aunque en realidad todo el lugar recuerda sin distinción a las tropas que combatieron en el sector. Entre ellas unidades menores como la 1ª brigada belga conocida como brigada “Piron” por el nombre de su comandante. Sin olvidarnos de la presencia de un avión de transporte Dakota C-47 original, del que ya tenderemos tiempo de admirar en otro episodio.

Para aprender más acerca de lo ocurrido en esta batería en 1944 vamos a visitar a la directora del actual museo, Pascaline Dagorn, quien nos guiará por el lugar mientras nos cuenta los detalles de la misión del teniente-coronel Otway y sus paracaidistas del 9º Batallón. Si estáis interesados en visitar el museo, os dejamos un link con toda la información: www.batterie-merville.com

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