UN TRISTE ADIÓS

Tenemos que daros la triste noticia de que el pasado domingo 30 de julio falleció a los 83 años Jean-Pierre Dupont, a quien conocimos en el museo America-Gold Beach en Ver-Sur-Mer.

Además de su importante labor como conservador del museo, Jean-Pierre era un testigo de la guerra, y amablemente compartió con todos nosotros sus recuerdos de infancia durante aquellos tiempos.

Siempre recordaremos su amabilidad y su buen humor.

LA BATERÍA ALEMANA DE MERVILLE

La toma de la batería de Merville forma parte de las misiones de los paracaidistas británicos en el Día-D, la Operación Tonga. Los cuatro cañones de esta defensa alemana amenazaban el desembarco en Sword Beach, por lo que fue uno de los primeros lugares en ser atacados en la madrugada del 6 de junio.

La misión le fue confiado al 9º batallón paracaidista (de la 6ª división) bajo el mando del teniente-coronel Terence Otway, quien a pesar de las dificultades logró liderar exitosamente a sus hombres. Y es que en la toma de la batería de Merville nada salió como esperado.

En el parque del actual museo un busto rinde homenaje a Otway, aunque en realidad todo el lugar recuerda sin distinción a las tropas que combatieron en el sector. Entre ellas unidades menores como la 1ª brigada belga conocida como brigada “Piron” por el nombre de su comandante. Sin olvidarnos de la presencia de un avión de transporte Dakota C-47 original, del que ya tenderemos tiempo de admirar en otro episodio.

Para aprender más acerca de lo ocurrido en esta batería en 1944 vamos a visitar a la directora del actual museo, Pascaline Dagorn, quien nos guiará por el lugar mientras nos cuenta los detalles de la misión del teniente-coronel Otway y sus paracaidistas del 9º Batallón. Si estáis interesados en visitar el museo, os dejamos un link con toda la información: www.batterie-merville.com

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EL MEMORIAL PEGASUS

La toma del puente sobre el canal de Caen conocido como Pegasus Bridge, fue una de las misiones más exitosas de todo el Día-D. El mayor John Howard lideró 180 soldados aerotransportados británicos que en lugar de saltar en paracaídas aterrizaron en unas aeronaves sin motor, los planeadores.

El puente actual se trata de una réplica del mismo tipo. Para ver el original vamos a visitar el memorial Pegasus, dedicado a las tropas aerotransportadas británicas en Normandía pero con especial atención a la misión del puente.  De la mano de Mark Worthington, conservador del museo, conoceremos al detalle la exitosa misión del mayor Howard y sus hombres.

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LA BATERÍA ALEMANA DE MAISY

A medio camino entre Utah y Omaha Beach se encuentra la batería de Maisy, formada en realidad por dos baterías del regimiento de artillería alemán 1716, además de una tercera posición más al sur.

Como ya sabemos, a lo largo de toda la costa atlántica los alemanes levantaron cientos de puntos fortificados para prevenir cualquier intento aliado de volver a pisar el continente europeo. Pero la batería que os traemos hoy es muy especial ya que permaneció oculta y olvidada, por increíble que parezca, durante décadas hasta que fue descubierta por el británico Gary Sterne en 2004.

Hasta ese año la mayor parte de la batería permaneció enterrada y su aspecto no difería de los prados que la rodean actualmente.

Hoy a través de las laberínticas trincheras de la batería nos acompaña Daniel, hijo de Gary Sterne, para contarnos todos los detalles acerca del lugar. Pero no solo de los hechos ocurridos en 1944, sino también para conocer cómo se convirtió en el museo que es hoy en día.

Si estáis interesados en visitar el museo, os dejamos un link con toda la información: www.maisybattery.com

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EL CENTRO JUNO BEACH

Hoy visitamos el Centro Juno Beach en Courselles-Sur-Mer. Se trata de un museo que recuerda la participación de Canadá en la batalla de Normandía.

Hasta el 2003 no hubo un lugar que conmemorase el paso de tantos miles de canadienses por tierras normandas. Tuvo que ser un veterano de la propia playa de Juno, el teniente Garth Webb, quien tras constatar que no existía aun un lugar así, tomase la iniciativa de crear este museo.
 De la mano de Marie-Eve Vaillancourt, encargada del servicio histórico, nos adentraremos no solo en la contribución de Canadá al esfuerzo de guerra sino también en las peculiaridades de uno de los museos más singulares de la región. Empezando por los guías del propio centro, como Luke Gilmore a quien conoceremos hoy. Jóvenes llegados de Canadá en un programa de estudios que les permite vivir una experiencia única y contribuir a divulgar la historia de su país. Esperamos que después de este capítulo no queden dudas del protagonismo de Canadá en el Día-D y en el resto de la contienda.

Si estáis interesados en visitar el museo, os dejamos un link con toda la información: www.junobeach.org

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